martes, 18 de febrero de 2014

Cómo aprenden nuestros cerebros

En los últimos 30 años los investigadores de las ciencias cognitivas, la educación y la psicología del desarrollo han descubierto algunas cosas sorprendentes sobre cómo funciona el cerebro humano, cómo nuestras mentes están configuradas de forma natural para desarrollar habilidades, pensar de forma creativa y  aprender continuamente.

Probablemente hayas escuchado que cada uno de nosotros usamos sólo el 10% de nuestro cerebro. Eso no es del todo exacto. En realidad, mientras que es probable que se utilice menos de 30% del cerebro en cualquier momento dado, los patrones y las regiones de cambio de activación funcionan de forma continua.

Las exploraciones mediante el método diagnóstico PET ayudan a que esto sea más fácil de entender. Para cada tipo de actividad hay un patrón correspondiente de la actividad cerebral en la cabeza en coordinación con específicos sensores de entrada, los pensamientos, las emociones y los movimientos del cuerpo.

La construcción de representaciones del conocimiento y patrones complejos de habilidades es lo que mejor hace el cerebro, su diseño para el crecimiento continuo y capacidad de aprender de la observación directa, práctica y la experiencia. Desde la primera infancia, el cerebro ha construido cientos de patrones de habilidades únicas, lo que el psicólogo del desarrollo Donald Ford llama "episodio de esquemas de comportamiento." Corresponden a lo complejo social, cultural y el conocimiento de esquemas , modelos conceptuales que nuestros cerebros construyen para representar y organizar la información sobre el mundo que nos rodea.

Nuestros cerebros han construido modelos de esquema únicos para cada actividad que hacemos repetidamente comprometidos en, como leer, hablar, cocinar, jugar al golf, pasear en bicicleta, el álgebra para resolver problemas, violín... etc. Cada habilidad, visión del mundo y la capacidad que tenemos fue "auto- construida" a través incontables horas de experiencia, la observación y la práctica mediante la aplicación de conocimientos, métodos y acciones técnicas que se repiten una y otra vez hasta que desarrollamos niveles progresivamente más elevados de comprensión y dominio.

Como se pueden imaginar, esta comprensión tiene importantes implicaciones para el aprendizaje y la educación. Nuestros cerebros son mucho más creativo y flexibles que cualquier equipo que existe en el mundo hoy. Son sistemas adaptativos de auto-organización diseñados para auto-construir patrones de conocimientos / habilidades integradas.

Los niños pequeños saben cómo dominar ciertas habilidades de manera intuitiva. Este es el proceso por el que todos hemos aprendido a caminar, andar en bicicleta y hablar en nuestra lengua materna.

Por desgracia, la instrucción escolar formal no tendrá éxito si el proceso natural de aprendizaje no es respetado, apoyado y alentado. Como educador  Benjamin Bloom describe que las habilidades reales y la comprensión para desarrollar el "conocimiento" debe ser practicado y aplicado.


Tal aprendizaje requiere práctica, esfuerzo y una gran dedicación. Por esta razón, es esencial que las personas no pierdan el interés ​​en lo que están aprendiendo, que concentren su atención y la experiencia en emociones positivas.

Como el psicólogo  Mihaly Csikszentmihalyi  ha explicado, a medida que aumenta el nivel de habilidad de una persona y sus retos (que requieren la activación de esas habilidades) el resultado es un agradable estado de conciencia, con la atención centrada y emociones positivas que surgen cuando esa actividad es realizada.

En este modelo de aprendizaje la mente trabaja a través de experiencias reales. Habilidades que se han desarrollado, pero se necesita la atención focalizada para tener éxito. Así es como nuestras habilidades se potencian. Esto es lo que sucede cuando un nadador experto está en el agua, cuando un grupo de amigos está jugando a baloncesto o cuando un niño que le encanta dibujar está dibujando.

El estado de flujo es intrínsecamente gratificante, a veces trascendente. Hay una sensación de atemporalidad y profunda conexión con la actividad y el contexto, como se da toda nuestra atención a la tarea en cuestión.

El investigador de motivación Carol Dweck habla de experiencias como la evidencia de una "mentalidad de crecimiento ", una actitud positiva hacia el aprendizaje que aumenta aún más el tiempo de práctica, y un mayor desarrollo de habilidades.

Desafortunadamente, nuestros sistemas escolares actuales fueron diseñados a medida de los industriales ricos de la primera mitad del siglo XX, con el denominado  "modelo de fábrica" de la educación. El propósito era crear buenos trabajadores, enseñar a los niños a trabajar duro, seguir instrucciones y obedecer a la autoridad. Ellos no fueron diseñados para promover las experiencias, las orientaciones de crecimiento o el dominio del aprendizaje.

Escuelas de estilo de la fábrica se modelaron en los sistemas de producción industriales y establecieron como "selección" y los sistemas de clasificación para los niños. Los maestros podrían suministrar una información y luego evaluar a todos al mismo tiempo con el fin de localizar a los niños que demostraron los más altos niveles de habilidad en las pruebas.

En tales ambientes muchos estudiantes naturalmente se sentirán desalentados, especialmente aquellos que reciben bajas calificaciones. A menudo se siente ansiedad, pierden la confianza y el interés. Una vez que se "apagan" y ya no prestan atención experimentan el aburrimiento.


El modelo de fábrica fue diseñado para clasificar a los niños en las clases sociales, para crear "ganadores" y "perdedores". Aquellos que fallaron continuamente con el tiempo salen de la escuela sin llegar a desarrollar su verdadero potencial.

De vuelta a la década de 1920, el educador John Dewey describió estas experiencias como "miseducative," la inhibición en lugar de fomentar el aprendizaje posterior. Desafortunadamente, el modelo basado en pruebas de la educación ha dominado durante unos cien años. Es por eso que millones de estudiantes de todo el mundo abandonan la escuela o desarrollan una aversión al aprendizaje.

Afortunadamente, no todos los sistemas de educación se han diseñado de esta manera. Afortunadamente, algunas escuelas comienzan a fomentar el juego creativo, el dominio y el flujo de experiencias para los niños. El método Suzuki de enseñanza de la música se basa en la idea de que los estudiantes tienen que amar la música y disfrutar de jugar con el fin de motivarlos.

Los adultos deben tener la precaución de no comparar a los niños entre sí. Hacer enos enfasis en las pruebas y los plazos externos y más énfasis en la práctica y el esfuerzo.

Eso no quiere decir que las pruebas externas no juegan un papel fundamental, sino que se estructuran de una forma distinta, no hay expectativa de que todos los estudiantes deben desarrollar habilidades a la misma velocidad. Las pruebas pueden motivar a los estudiantes cuando se están evaluando las habilidades que ya existen, pero puede llegar la desmotivación si el propósito es castigar o hacer comparaciones con los demás.

Lo que es absolutamente crucial es generar interés y motivación, ya que éstas se traducen en la concentración, esfuerzo y niveles cada vez más altos de maestría. Los esfuerzos actuales para transformar escuelas modelo de fábrica en comunidades de aprendizaje creativas toman este enfoque, y han sido muy eficaces.

El modelo nacional de educación exitosa de Finlandia es un buen ejemplo. He aquí una descripción  de Deva Dalporto, del sistema de Finlandia:
"El énfasis de las escuelas finlandesas está en la cooperación, no en la competencia. Nina Brander, una profesora finlandesa con 17 años de experiencia, dice que esta es la clave del éxito de Finlandia. "En Finlandia nos orientamos más hacia el aprendizaje y el trabajo que hacia la marca y la evaluación", dijo. Las escuelas no están clasificadas y todos son igualmente financiados para que los padres pueden estar seguros de que si viven en una ciudad o un pueblo pequeño, ya sean ricos o no, su hijo recibirá la misma educación. "Tenemos una educación igual de escuela primaria para todos los niños", dijo la Sra. Brander ".

Muchas de las nuevas ideas que los investigadores educativos y científicos cognitivos han descubierto se entienden intuitivamente por la mayoría de nosotros. Todos hemos aplicado nuestra comprensión intuitiva en el proceso de aprendizaje individual que hemos vivido, hemos aprendido varias habilidades con los años.  Las personas sabemos por nuestras propias observaciones y experiencias. Nuestros cerebros están "conectados" por la evolución para aprender de esta manera.

Desafortunadamente, durante la última década muchos de estos nuevos métodos y programas innovadores centrados en el alumno creativo han sido ignorados en la mayoría de paises desarrollados, a veces incluso saboteado. Sin embargo, están funcionando muy bien otra vez en Finlandia (y en las escuelas privadas de elite), parece ser un intento de los poderosos reformadores para ganar control sobre la educación pública y reafirmar el predominio del modelo de fábrica.

Pero no va a funcionar, sus esfuerzos están condenados al fracaso, porque están vendiendo un modelo anticuado que no está alineado con la forma natural de los niños a aprender. Se basa en las fantasías de los industriales del siglo XX, no en un hecho científico. Al igual que el Hindenburg, el modelo de la fábrica ya ha demostrado ser un fracaso. Aquellos que están tratando de actualizar este enfoque están apoyando al caballo equivocado. Y cualquiera que intente ejecutar el sistema escolar de toda una nación con esta estrategia es la construcción de algo destinado a estrellarse y arder, no volarán.

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